A campanha de Farage mostra que o críquete inglês deve abraçar outras culturas

Em junho, pouco menos de meio ano e pouco mais de meia vida atrás, Nigel Farage visitou Headingley. Era o quarto dia do jogo de Yorkshire contra o Lancashire, mas ele não tinha chegado ao críquete tanto quanto a oportunidade de posar para uma foto e pressionar um pouco de carne. Ele parou no Long Room, onde seus assistentes começaram a distribuir panfletos do Ukip. Farage frequentemente fala sobre o quão fã ele é do jogo. Mas aqui, talvez, tenha sido um primeiro indício de que isso pode não ser inteiramente verdade. Porque quem entendesse o esporte com certeza saberia melhor do que tentar fazer proselitismo com os fãs de Yorkshire enquanto eles estivessem assistindo ao negócio sério de assistir ao jogo de rosas. Inscreva-se para o Spin Leia mais

Farage era, aparentemente, disse para deixar ou deixar completamente.Um dos membros de Yorkshire escreveu uma carta de acompanhamento para o clube. “Você só precisa olhar para os jornais que as pessoas lêem em Headingley para ver que os defensores do críquete de Yorkshire têm opiniões políticas diversas”, escreveu ele, “mas todos somos unidos pelo amor ao críquete em geral e ao críquete de Yorkshire em particular”. Não era o único campo de críquete que Farage fizera no verão. Ele também realizou um comício em New Road, em Worcester, parou no Lord’s e almoçou no Nevill Ground, em Tunbridge Wells, onde falou sobre o quanto ele gostava da “cena muito inglesa”.

Por conta própria, Farage “cresceu jogando [cricket] quando criança” e “continuou até o meio da minha adolescência”. Ele aparentemente “abriu o rebatedor, rolou um pouco, mas meu principal interesse era ser capitão”.A última vez que usei esta citação, recebi um email de um leitor que estava na escola com Farage, que tinha memórias claras de jogar rugby com ele, mas nenhum de Farage “jogando ou assistindo críquete”. Ele acrescentou que, na verdade, “a coisa mais próxima de um morcego que eu vi nele era uma vara de arrogância”. Bem, a memória pode, claro, ser uma coisa traiçoeira e não confiável.

Há pelo menos uma descrição do críquete on-line de Farage. Ele observa que na verdade ele não batia, jogava bola ou jogava em campo, e que sua contribuição mais memorável para a partida foi aparecer usando um capacete.Independentemente de ele jogar ou não, não é surpreendente ouvir Farage falar sobre seu amor pelo críquete, ligado como é na nostalgia de uma Inglaterra que costumava ser; um país, na citação bem usada de John Major, “de longas sombras no terreno do condado, cerveja quente, subúrbios verdes invencíveis, amantes de cachorros e enchedoras de piscinas e – como disse George Orwell – ‘velhas empregadas que andam de bicicleta pela Santa Ceia’ Major deu esse mesmo discurso em uma reunião do Grupo Conservador para a Europa, na qual ele defendeu o argumento de que o país está no “coração da Europa”. Quando ele saiu da lista, ele estava tentando persuadir os eurocéticos de que “a Grã-Bretanha sobreviverá sem mácula em todos os aspectos essenciais”.E ele incluiu o críquete entre eles porque sabia que um certo tipo de inglês vê isso como sendo simbólico, de alguma forma pequena, do nosso caráter nacional. Assim como Farage, é por isso que ele visitou a área do condado 20 anos depois. Foi refrescante, então, ouvir Zafar Ansari, nascido de uma mãe inglesa e de um pai paquistanês, falar abertamente sobre o que ele acredita. esse personagem deve ser. Ansari não pratica o Islã, mas ainda se identifica como um dos quatro muçulmanos britânicos na equipe de teste, juntamente com Moeen Ali, Adil Rashid e Haseeb Hameed. “Como um coletivo, como um grupo de quatro muçulmanos britânicos, há algo nisso”, disse ele na terça-feira. “Não há dúvida de que é realmente emocionante e algo de que nos orgulhamos. Muitas pessoas fora do grupo claramente se importam com isso e valorizam muito isso.E isso é uma coisa boa em nossa sociedade. ”Nenhum esconderijo para o embaraço da Austrália após a última confusão de rebatidas | Russell Jackson Leia mais

Simplesmente “sendo eles mesmos”, diz Ansari, Hameed, Moeen e Rashid estão fazendo um ótimo trabalho de “representar suas comunidades”. Hoje, cerca de 40% dos jogadores de críquete recreativos na Inglaterra têm uma herança asiática.Os homens e mulheres que comandam o esporte finalmente começaram a perceber a verdade do que Mike Marqusee disse em 1998, quando escreveu que o críquete da Grã-Bretanha asiática “representa um imenso recurso potencial para o críquete inglês, desde que o críquete inglês esteja preparado para redefinir sua noções sobre o que constitui “Englishness ‘”.

Inglês cricket tem lutado com isso desde 1896, quando os seletores foram divididos sobre se ou não Kumar Ranjitsinhji era elegível para a equipe de teste. Lorde Harris, então presidente da MCC, achou que Ranji era apenas um “pássaro de passagem” neste país, por isso não deveria poder jogar. Sua decisão foi anulada três semanas depois, quando Ranji foi escolhido para o Teste de Old Trafford, e fez 62 no primeiro turno e 154 no segundo.Como Moeen disse uma vez: “Se eu posso jogar, e mudar a mente de uma pessoa sobre ser um jogador muçulmano e ter uma barba, então eu vou sentir como se tivesse feito o meu trabalho”. Rashid também falou sobre como ele “definitivamente gostaria de inspirar mais interesse no críquete de Yorkshire entre os asiáticos”. No terreno em todo o país, as diferentes comunidades de críquete britânico às vezes parecem se misturar tão bem quanto o petróleo e a água. E uma pesquisa recente encomendada pelo Yorkshire Cricket Club revelou que dois terços dos jogadores ocasionais da Ásia Britânica em Bradford e Leeds gostariam de jogar críquete com mais frequência, mas sentem que lhes falta a oportunidade e o acesso para o fazer. Então a mudança tem sido lenta e vacilante, e ainda tem um longo e difícil caminho a percorrer.Mas está inegavelmente em andamento. “O projeto multiculturalismo falhou”, escreveu Farage em janeiro passado. Mas a equipe que ele pretende apoiar é, como diz Ansari, orgulhosamente multicultural, tanto na vitória quanto na derrota.